CarDelMar.com/nl
Selecteer een pagina

Ongeveer 300 dagen zon in het jaar, ruïnes uit de Antieke Oudheid, topwijn en turquoise zee – Cyprus is een eiland vol contrasten en kijkt terug op een gevarieerde geschiedenis. Grieken, Romeinen, Osmanen en Britten lieten in de loop der eeuwen hun sporen na op het eiland in de Middellandse Zee. Cyprus wordt opgedeeld in een Grieks en Turks gedeelte en ligt aan het snijpunt tussen Europese en Oriëntaalse cultuur. Buiten de steden kenmerken olijfbossen en cipressen het heuvellandschap. Tussen schaapherders en volgeladen ezels in de dorpjes vergeet men gemakkelijk dat het eiland in de Middellandse Zee tot de EU behoort. Dagtochten kunt u maken met de huurauto van het zuiden naar het noorden en tijdens de reizen kunt u genieten van de fascinerende mix van strand, cultuur en natuur.

Paphos: in de sporen van de eeuwenoude culturen

Prachtige mozaïeken inspireren in Paphos niet alleen archeologen.

Prachtige mozaïeken inspireren in Paphos niet alleen archeologen.

Door toeval ontdekte in 1963 een boer bij het ploegen de eerste delen van een Romeinse mozaïek op zijn veld bij de kuststad Paphos en meldde de vondst bij de bevoegde instanties. Archeologen legden hierop prachtige antieke mozaïeken bloot, die u vandaag in het archeologisch park Kato Paphos direct op de vindplaats kunt bewonderen. Zoals een prentenboek vertellen de artistiek samengevoegde steentjes geschiedenissen uit de Romeinse-Griekse mythologie. Nog ouder zijn de koningsgraven van Neo Paphos. Ze stammen uit de 3de eeuw voor Christus en werden vermoedelijk door de Ptolemeeërs opgericht. Onbegrensd zwemgenot staat op u te wachten op zo’n zes kilometer verwijderd van Paphos in het geliefde vakantiedorp Coral Bay met het sikkelvormig witte zandstrand. De moeite waard is vanaf hier een uitstapje met de huurauto naar Vardas Beach, dat u na een rit van enkele minuten hebt bereikt, en naar de legendarische rots van Aphrodite (zie eerste afbeelding bovenaan).

Nicosia – de verdeelde stad in het centrum van het eiland

De twee torens van de moskee Selimiye kenmerken het stadsbeeld van Nicosia.

De twee torens van de moskee Selimiye kenmerken het stadsbeeld van Nicosia.

Nicosia is een verdeelde stad in het centrum van Cyprus en gelijktijdig de hoofdstad van het Griekse en Turkse eilanddeel. Dwars door de metropool loopt de politieke grens tussen de Europese Unie en Turkije. Op de Ledra Street overschrijdt u midden in de Oude Stad de als “Groene Lijn” omschreven scheidingslijn tussen Noord- en Zuid-Cyprus. Op deze voetgangersweg staat de Shacolas-toren met het torenmuseum en de sterrenwacht. Tot de architectonische bezienswaardigheden in het noorden van de stad behoort de moskee Selimiye, die in de 13de eeuw als sophiakathedraal werd opgericht en in de 16de eeuw door de Turken tot een Islamitisch godshuis werd omgebouwd. Het oudste Osmaans bouwwerk op Cyprus is de karavanserai Büyük Han, die in 1572 onmiddellijk na de Turkse invasie in Cyprus ontstond.

Ayia Napa – strandparadijs en party’s in het zuidoosten van Cyprus

Een uitstapje met de huurauto brengt u naar de zeegrotten van Ayia Napa.

Een uitstapje met de huurauto brengt u naar de zeegrotten van Ayia Napa.

Goudgele zandstranden, kristalhelder water en sfeervolle party’s – de vakantieplaats Ayia Napa (ook Agia Napa genoemd) is een mekka voor zonaanbidders, waterratten en nachtvogels. De “Blauwe Vlag” aan de Makronissos Beach en aan het Nissi strand getuigt van excellente waterkwaliteit in deze kustregio en aan de stranden staat een ruim watersportaanbod op u te wachten. Een dag vol actie beleeft u in het WaterWorld Waterpark met zijn 18 waterattracties en talrijke belevingsbaden. Een uitstapje met de huurauto brengt u bovendien naar de mystieke druipsteengrotten en betoverende grotkapel buiten het vakantiedorp. ’s Avonds verandert Ayia Napa in een sfeervolle partystad, die op het punt staat, het Baleaarse partycentrum Ibiza ernstig concurrentie te bieden.

Larnaca – havenstad met Oriëntaalse flair

Ga naar de kust van Larnaca op duikcursus en ontdek het scheepswrak van de Zenobia.

Ga naar de kust van Larnaca op duikcursus en ontdek het scheepswrak van de Zenobia.

Larnaca is een bruisende havenstad in het zuidoosten van Cyprus, waarvan de wortels tot in de 13de eeuw voor Christus teruggaan. De stad verwelkomt u met een Oriëntaalse sfeer. In de straten en steegjes groeit het leven tussen cafés, souvenirwinkeltjes en straatmuzikanten. In het centrum van de havenstad staat een prachtige Lazaruskerk, die de Byzantijnse keizer Leo VI in de 9de eeuw na Christus liet oprichten. Het ontstaan dankt de meer dan 1.000 jaar oude kerk aan een sarcofaag met het opschrift “Lazarus”, die rond 890 op deze plaats werd gevonden. Na een route van ongeveer vijf kilometer komt u aan een zoutmeer, waar u met de Hala Sultan Tekke moskee een belangrijk Islamitisch bouwwerk ontdekt. Liefhebbers van het duiken mogen zich verheugen op een spectaculair scheepswrak voor de kust. De “Zenobia” was een autoveerboot, die op zijn eerste reis in 1980 ongeveer 1,4 kilometer voor de haven van Larnaca zonk. Hij is het grootste scheepswrak in de Middellandse Zee dat je al duikend kan ontdekken.

Limassol – tijdreis doorheen de eeuwen

Het bezichtigen van de archeologische opgraving van Kurion is als een reis naar lang vervlogen tijden.

Het bezichtigen van de archeologische opgraving van Kurion is als een reis naar lang vervlogen tijden.

Limassol is na Nicosia de tweede grootste stad van Cyprus. De havenstad wordt door de bergketens van het Troodosgebergte omkaderd en ligt ingebed in pittoreske wijnbergen. Talrijke culturen lieten in Limassol in de loop der eeuwen hun sporen na en een ontdekkingstocht met de huurauto is als een tijdreis doorheen verschillende perioden van de ontwikkelingsgeschiedenis. In het stadscentrum staat een middeleeuws kasteel, waarin Richard Löwenherz in 1191 tijdens een kruistocht Berengaria van Navarra huwde. Een beetje buiten het stadsgebied bevindt zich met het Kolossi kasteel een voornaam bouwwerk uit de vroege 13de eeuw en de ruïnes van Amathus behoren tot de oudste koningsstad van Cyprus, die in 1.100 voor Christus haar bloeitijd beleefde. De stenen overblijfselen bevinden zich vandaag gedeeltelijk onder het wateroppervlak, maar de ruïnes van de Akropolis en Nekropolis zijn duidelijk te herkennen. Met een bezoekje aan de archeologische opgraving van Kourion duikt u in het Grieks-Romeinse verleden van Cyprus. Jaarlijks brengen de archeologen nieuwe cultuurhistorische schatten in dit gebied aan het licht.

Fotos:
©iStockphoto.com/Dimidrolius
©iStockphoto.com/studio9
©iStockphoto.com/orelphoto
©iStockphoto.com/IgorKirillov
© Filip Nowicki – Fotolia.com