CarDelMar.com/nl
Selecteer een pagina

„Ik zou zeker opnieuw gaan“, vertelt Diego Garay (33), afkomstig uit Peru en teamleider bij de klantendienst van CarDelMar. Hij is al naar vele landen gereisd, maar de reis naar Israël, die hij in september en oktober 2013 maakte, behoort tot zijn persoonlijke toppers. Drie weken lang heeft hij de historische en cultureel meest belangrijke plekjes van het land bezocht, uitstapjes gemaakt naar het Westjordaanland en Jordanië, en zich uitvoerig ontspannen aan het strand van Tel Aviv. Op onze blog vertelt Diego over zijn ervaringen en geeft tips voor alle reizigers naar Israël en in het bijzonder ook voor reizigers met een huurauto.

Heb je door de politieke situatie vooraf getwijfeld om naar Israël te reizen en – indien ja – hoe heb je erop gereageerd?

Diego: Oorspronkelijk maakte ik mij geen zorgen. Ik kom uit Peru en ben door het “Lichtend pad” al wat met terrorisme vertrouwd – daarom had ik niet echt schrik. Reizigers zoeken best voor hun reis naar Israël informatie op de homepage van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Naast algemene info vind je hier ook reis- en veiligheidsinstructies. Uiteindelijk is mijn reis volledig probleemloos verlopen. Mijn indruk is dat het beeld dat door buitenlandse media wordt weergegeven, anders is dan de werkelijke situatie ter plaatse.

Waarop moeten reizigers letten bij het binnenkomen van het land?

Diego: Na de landing moet je er rekening mee houden dat je bij de douane ongeveer 30 minuten moet wachten, soms ook wat langer. Alles wordt nauwkeurig gecontroleerd en het kan zijn dat er veel vragen worden gesteld – bijvoorbeeld of je een terroristische opleiding hebt gevolgd. Wie graag reist en van plan is om bijvoorbeeld ooit de Verenigde Arabische Emiraten of Iran te bezoeken, moet bij het binnenkomen van Israël geen stempel in zijn pas laten plaatsen. Anders kan dit later bij het binnenkomen van andere landen tot problemen leiden. De Israëlische instanties weten hiervan en kunnen je in plaats van een stempel ook een ticket geven.

Wat was je algemene indruk van Israël en de sfeer daar?

Elke dag heerst er op de straten van Jeruzalem, zoals hier in de buurt van de klaagmuur, een levendige drukte.

Elke dag heerst er op de straten van Jeruzalem, zoals hier in de buurt van de klaagmuur, een levendige drukte.

Diego: Onderweg in Israël vond ik alles zeer netjes en de mensen zijn zeer vriendelijk. Ik werd vaak aangesproken, meestal in het Hebreeuws. Iedereen kan daar ook wel zeer goed Engels. Over het algemeen heb ik de sfeer als zeer positief ervaren. Je ziet hier nauwelijks armoede en er is weinig criminaliteit. Tel Aviv is zeer westelijk en modern, daar kunnen homo’s en lesbiennes bijvoorbeeld open leven. In Jeruzalem heerst een heel andere sfeer en het leven schijnt er andere tradities en regels te volgen. Hier zie je bijvoorbeeld meer orthodoxie. Het samenleven van joden en moslims lijkt te functioneren.

Hoe vind je Israël als locatie voor huurauto’s?

Diego: De infrastructuur is zeer goed, de straten zijn goed uitgebouwd en verzorgd – in dit opzicht is Israël voor een vakantie met de huurauto zeer geschikt. De bewegwijzering is in het Engels en Hebreeuws. Ook al kan je veel plaatsen met het openbaar vervoer of met de taxi bereiken, een huurauto is veel flexibeler. Een uitzondering is de Oude Stad van Jeruzalem, waarin auto’s niet toegestaan zijn. Wie geen Israëlische pas heeft, moet bij het binnenkomen van de luchthaven een B-2/3/4-stempel op de identiteitskaart laten stempelen. Anders moet er 17% btw voor de huurauto worden betaald. Wie uitstapjes plant naar bijvoorbeeld de Palestijnse autonome gebieden, moet erop letten dat grensoverschrijdende ritten niet toegestaan zijn. Eenmalige huur zonder terugkeer binnen Israël is alleszins mogelijk. Bij onze partner Shlomo Sixt zijn deze zelfs gratis mogelijk en bij Hertz op aanvraag en tegen een toeslag. Belangrijk om weten, is bovendien dat op zaterdag door de sabbat de huurautokantoren meestal gesloten zijn. Een uitzondering zijn kantoren op luchthavens, die over het algemeen dagelijks 24 uur geopend zijn. Alle details omtrent het betreffende kantoor vind je bij elk aanbod van een huurauto onder “Kantoordeals”.

Hoe is Tel Aviv jou bevallen en wat is er voor jou bijzonder aan deze stad?

Op de stranden van Tel Aviv ontmoeten jong en oud elkaar om ontspannen te zonnen of om een verfrissende duik te nemen in het koele water.

Op de stranden van Tel Aviv ontmoeten jong en oud elkaar om ontspannen te zonnen of om een verfrissende duik te nemen in het koele water.

Diego: Het hotel, waarin ik verbleef, is me zeer goed bevallen: in het Artplus Hotel zijn er werken van Israëlische kunstenaars, elke kamer heeft een eigen design en het hotel heeft een mooi dakterras met hangmatten. Aan Tel Aviv bevalt me vooral de multiculturele sfeer. Tel Aviv is niet zo groot en toch zeer kosmopolitisch. De mensen daar houden graag feestjes en er zijn vele bars of discotheken. Het leuke eraan is dat de stad direct aan de zee ligt en je jou goed kan ontspannen op het strand. Het zand is zeer fijn en licht van kleur en je kan daar voor vier euro per dag ligstoelen en een zonnescherm voor twee personen huren – dat is veel goedkoper dan in Spanje.

Wat waren je indrukken van Jeruzalem?

De Oude Stad Jeruzalem - hier met zicht op de Dom in de rotsen - is één van de meest geschiedkundige plaatsen van de wereld en het ontmoetingspunt van wereldreligie.

De Oude Stad Jeruzalem – hier met zicht op de Dom in de rotsen – is één van de meest geschiedkundige plaatsen van de wereld en het ontmoetingspunt van wereldreligie.

Diego: Jeruzalem is een must voor alle reizigers naar Israël – daar is het gewoon wondermooi! Ik raad ook een bezoek aan het Holocaustmuseum aan. Je kan er veel leren. Om de stad te leren kennen, heb ik meegedaan aan een tocht waarover ik hoorde in mijn verblijfplaats. In Jeruzalem zie je een mengeling van verschillende culturen: er zijn bijvoorbeeld orthodoxe, Armeense, Ethiopische en Islamitische buurten. Ik heb daar aan een Arabier gevraagd hoe hij zich als inwoner van Israël voelt. Goed, zei hij, hij heeft werk, de kinderen krijgen een goede schoolopleiding, voor hem is de houding van de radicale moslims problematisch. Interessant vond ik ook de Via Dolorosa waarop Jezus volgens overlevering het kruis gedragen heeft.

Welke plaatsen heb je nog bezocht?

De zon komt op boven de geboortestad van Jezus Christus, Bethlehem in Westjordaanland.

De zon komt op boven de geboortestad van Jezus Christus, Bethlehem in Westjordaanland.

Diego: Ik heb uitstapjes gemaakt naar Bethlehem, de geboorteplaats van Jezus en naar Jericho, eveneens een bijbelse plaats. Bethlehem is maar 30 kilometer verwijderd van Jeruzalem en ligt in het Westjordaanland. Bovendien was ik aan de Dode Zee, dat vanuit Tel Aviv in ongeveer vier uur te bereiken is. Dat is leuk, omdat je daar niet moet zwemmen om boven water te blijven. Het water is zo zoutig dat je gewoon niet ondergaat. Het woestijnlandschap daar vond ik ook zeer indrukwekkend. Heel andere indrukken dan Bethlehem of Jericho biedt Eilat aan de Rode Zee. De stad heeft hetzelfde effect als Las Vegas. Als je tijd hebt, is Eilat een goed uitgangspunt voor een uitstapje naar Jeruzalem.

Heb je tips voor reizigers die vanuit Israël een uitstap naar Jordanië willen maken?

De stad in de rotsen Petra in Jordanië, die intussen tot de "7 nieuwe wereldwonderen" behoort, is een adembenemende getuigenis van vervlogen tijden.

De stad in de rotsen Petra in Jordanië, die intussen tot de “7 nieuwe wereldwonderen” behoort, is een adembenemende getuigenis van vervlogen tijden.

Diego: Ik ben vanuit Israël voor twee dagen naar Jordanië gereden en heb daar de stad in de rotsen Petra bezichtigd, wat één van de hoogtepunten van mijn reis was. Een bezoek aan Petra loont echt de moeite, ook als het financieel wat meer kost, want Jordanië is duurder dan Israël. Het is niet toegestaan om met de huurauto de grenzen over te steken. Het best geef je de wagen in Eilat af en huur je in Jordanië, en weliswaar in Aqaba, een nieuwe wagen. Dat is goed te doen, aangezien de straat naar Petra zeer goed uitgebouwd is. Als alternatief kan je aan de grens een taxi nemen, die je naar Petra brengt.

Ook de tweebultige tijdgenoten gunnen zich na het voltooide werk eens een pauze.

Ook de tweebultige tijdgenoten gunnen zich na het voltooide werk eens een pauze.

Het uitzicht tijdens de rit is grandioos – eerst leidt de straat je door een vlak zandlandschap, klimt dan steeds hoger en biedt een indrukwekkend zicht op gigantische rotscanyons, die niet onderdoen voor de Grand Canyon. Petra zelf is gewoon wondermooi. Het is aan te bevelen, om je voor ongeveer 50 euro aan te sluiten bij een reisgids. Een tocht door de hele stad duurt te voet ongeveer acht uur. Petra is gewoon reusachtig. Wie niet het hele traject te voet wil afleggen, kan ook een paard of ezel huren. Auto’s zijn in Petra niet toegestaan.

Is er nog iets dat reizigers naar Israël zich in geen geval mogen laten ontgelden?

Diego: Het eten! De tomaten smaken in Israël werkelijk naar tomaten en het eten is echt vers. Er is veel falafel en hummus en alles is netjes, ook bij McDonald’s. Heel leuk vond ik de Israëlische koekjes – je moet er zeker enkele proeven!

Bedankt voor het interview!