CarDelMar.com/nl
Selecteer een pagina

Ze is een van de USA-experts van CarDelMar: Katrin van het online marketing team was al negen keer in het land der onbegrensde mogelijkheden. Als tiener reisde ze in 1997 voor de eerste keer daarheen, inderdaad naar Florida. Van 1999 tot 2000 verbleef ze als au pair in St. Louis, van waaruit ze onder andere Chicago, San Francisco en de Niagara watervallen bezocht. Sinds 2008, heeft ze zeven rondreizen gedaan in een huurwagen, waarbij ze kennis maakte met de ongelooflijke diversiteit van dit uitgestrekte land: New England, Californië, het noordwesten en het zuidwesten, met zijn vele nationale parken. Een vakantie leidde haar naar New York en Hawaï en haar voorlopig laatste USA-trip leidde haar naar Yellowstone National Park. Van daaruit reisde ze naar Baltimore, om met een huurauto de oostkust te verkennen.

Wat boeit u het meest m.b.t. de USA als veelvuldig autohuurder?

USA Yosemite CarsKatrin: De ongelooflijke diversiteit van dit land! Wat mij ook altijd, is hoe vriendelijk en behulpzaam de mensen zijn en hoe servicegericht. Terug thuis aankomen na een reis naar de USA, voelt altijd als een schok. Er is een enorm verschil in gedrag vergeleken met Duitsland. Ze zijn allemaal hartelijk, vragen waar je vandaan komt en beginnen dan te vertellen: “O, mijn grootmoeder, die kwam uit Duitsland ….”

Men denkt vaak dat veel Amerikanen oppervlakkig zijn, maar hun vriendelijkheid is gewoon ongelooflijk aangenaam. Als gevolg van de comfortabele openingstijden, hoeft men zich ook tijdens het weekend nooit zorgen te maken over inkopen doen. Alles is altijd open. Ik vind het ook indrukwekkend, dat in de nationale parken alles super georganiseerd is. En natuurlijk is er bijna overal gratis WiFi.

Wat zijn uw ervaringen met het reserveren en huren van een auto en wat vindt u van de USA als autoverhuurbestemming?

Katrin: Tot nu toe heb ik alleen maar positieve ervaringen. De meeste huurauto’s in de USA zijn nieuw. Ze schakelen allemaal automatisch, waardoor alles dus eenvoudig gaat. Ik raad alle USA-reizigers aan om een all-inclusive Gold Pakket te boeken. Daarbij is niet alleen de eerste keer tanken inbegrepen, maar ook alle extra bestuurders. En net voor de grote afstanden die in de USA moeten worden overwonnen, is het goed als men tijdens het rijden nu en dan kan afwisselen.

Bovendien, is met dit pakket ook glas- en bandenschade verzekerd. We hadden vorig jaar, bijvoorbeeld, dat er uit het niets een steen tegen het raam vloog en deze schade was gelukkig gedekt, omdat we het Gold Pakket geboekt hadden. De rijstijl is over het algemeen vrij bescheiden in de VS, zodat men zich kan ontspannen onderweg. Ik vond het handig dat je bij het tankstation direct aan de pomp kon betalen met creditcard. Soms, echter, moest je een postcode opgeven, waardoor het dan helaas niet werkte voor ons vanwege onze buitenlandse postcode. Dan moet men alsnog betalen aan de kassa.

Hoe zijn de wegen?

Katrin: De wegen zijn super ruim en zelfs in de nationale parken geasfalteerd. Er zijn maar weinig straten niet geasfalteerd. Zo is er, bijvoorbeeld, in Monument Valley een onverharde weg die door zeer mooie rotsformaties heen loopt en er daardoor erg verleidelijk uitziet. Dergelijke wegen moet men echter zeker vermijden, want het kan zijn dat de schade die u daar oploopt, niet gedekt wordt door de verzekering.

Welk voertuigcategorieën vindt u geschikt voor een road trip in de USA?

USA Autohuur MidsizeKatrin: De kleine auto’s zijn niet zo klein in de USA als bij ons. Toch zou ik in geen geval aanraden om een kleine auto te huren. Wie drie weken lang met z’n tweeën onderweg is, heeft meestal twee grote koffers bij zich. Dan gaat men soms ook nog eens winkelen in een outlet, waardoor er nog meer bagage bij komt. Aan iedereen die van plan is om met z’n tweeën een road trip te maken in de USA, adviseer ik tenminste de compacte of middenklasse.

Wie met z’n vieren gaat, kan beter een SUV nemen – die veel ruimte om te zitten en veel bergruimte biedt. In Hawaï huren veel mensen ook een cabriolet. Voor een road trip zou ik dat niet doen – zodat de bagage niet wegvliegt.

In de USA, is de dekking van aansprakelijkheidsrisico’s vaak erg laag. Wat vindt u van een aanvullende verzekering die het bedrag van de dekking verhoogt?

Katrin: Ook daarmee is men met het All-Inclusive Gold Pakket veilig gesteld. Hiervan is de dekking van aansprakelijkheidsrisico’s $ 1.000.000. Voor het Basic Pakket is de dekkingssom afhankelijk van de juridische implicaties van de respectievelijke federale staat en kan deze zeer laag zijn. Wie kiest voor dit pakket moet nadenken over een aanvullende verzekering.

Zijn er nog bijzonderheden m.b.t. de verkeersregels, waar USA-vakantiegangers zich van bewust zouden moeten zijn?


Katrin: Op snelwegen is de maximumsnelheid buiten de steden 65 of maximaal 70 mijl per uur – dat is gelijk aan 112 kilometer per uur. Op de Freeways, de snelwegen binnen de steden, is niet toegestaan om meer dan 55 mijl te rijden per uur. Men moet zeker letten op de aangegeven maximumsnelheid. Elke auto in de USA heeft een snelheidsbegrenzer. Ik schakel deze altijd in, want ik wil liever niet aangehouden worden door de Highway Patrol.

Ondanks dat men zeer ontspannen kan reizen in de Verenigde Staten, zijn er een paar zaken waar men zeker rekening moet mee houden: In het geval van schoolbussen, moet men bijzonder voorzichtig zijn. Aangezien iedereen verspreid van elkaar woont, er is een goed schoolbussysteem. Wanneer een schoolbus ergens stopt en het stopbord aan de achterkant van de bus uit gaat, moet u zeker niet inhalen! Voorzichtigheid is ook geboden rond scholen: hier, veel meer dan in Duitsland, worden maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat iedereen echt langzaam gaat rijden. Zelfs bouwverkeer wordt anders geregeld dan in Duitsland: In plaats van een stoplicht, plaatst men in de USA een signaleringsbord dat aangeeft wie mag rijden en wie niet. Soms is er ook een Pilot Car, waar iedereen achteraan moet rijden. Op kruispunten geldt de regel voorrang van rechts niet. In plaats daarvan geldt: wie eerst aankomt, gaat eerst. Men moet er dus op letten in welke volgorde de auto’s aankomen zijn op de kruising en in welke volgorde ze dus weg zullen rijden.

In echt grote steden zijn er soms zelfs zes- of zevenbaans Highways, waarbij men er zowel rechts als links uitritten zijn. Als ik moet rijden op dergelijke snelweg, probeer ik om in het midden te blijven. In Los Angeles of in andere steden met bijzonder zwaar verkeer tijdens de spits, hebben ze een Car Pool Lane ingericht: Wanneer zich ten minste twee personen in de auto bevinden, mag men in elk geval daar op rijden.

Wat zijn uw ervaringen met het tolsysteem in de USA?

USA tolstationKatrin: Dit jaar hebben we op advies van de lokale autoverhuurder voor het eerst een apparaat voor tolheffing en -afrekening meegereserveerd voor 150 US-Dollar. Dit liet ons toe onbeperkt op tolwegen te reizen. Uiteindelijk bleek dit echter voor ons niet extra nuttig. We konden overal contant betalen en het totaalbedrag van de tol kwam nog niet eens aan dat bedrag. Afhankelijk van waar u precies gaat reizen, kan het echter wel wenselijk zijn om een dergelijk apparaat te reserveren. U kunt het beste nagaan voordat u op reis vertrekt, hoe de tolheffing in elke staat waar u komt geregeld is en hoe duur de routes zijn. Als u besluit om geen apparaat voor elektronische facturering te reserveren, moet u wel zeker zorgen dat u genoeg contant geld bij u heeft.

Katrin’s ervaringen tonen aan dat de USA als autoverhuurbestemming ideaal is. Wie de bovenstaande tips ter harte neemt, kan zorgeloos vertrekken naar het land der onbegrensde mogelijkheden.